Alla scoperta dell’Irlanda occidentale dal Connemara alle Cliffs of Moher

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Fiordi d’Irlanda

L’Irlanda è uno di quei paesi da girare in macchina per ammirare al meglio i suoi magnifici scorci e poter cogliere le sue peculiarità.
…E quel lembo di terra ad Ovest dell’Irlanda centrale, noto come Connemara, che si affaccia con centinaia di baie, penisole e isolette sull’Oceano Atlantico, sa regalare emozioni indescrivibili attraversando i suoi minuscoli villaggi sul mare e le sue distese di torbiere.

Partendo da sud dalla Baia di Kilkieran ci si trova di fronte al meraviglioso spettacolo di isolotti e profonde insenature, al colore azzurro del mare, verde dell’erba, grigio delle rocce e giallo ocra della torba.

Panoramica di Roundstone

Si passa poi per Carna, col suo piccolo porticciolo, fino ad arrivare a Roundstone, caratteristico villaggio di pescatori con una fantastica vista sulla baia.
Lungo la litoranea è impossibile non restare affascinati dai panorami e dalle sfumature che la natura sfoggia a qualsiasi ora della giornata.
In breve si raggiunge Clifden, cittadina ritenuta capitale del Connemara; merita una visita per i negozietti artigianali, i suoi pub con musica irish dal vivo e l’ospitalità della gente locale.

Vista fiordi nel Connemara

A pochi km di distanza è il Parco Nazionale del Connemara, in località Letterfrack.
Il parco propone 4 itinerari di trekking, di varia difficoltà, all’interno di 2000 ettari tra montagne, paludi, brughiere, praterie e boschi.
Il sentiero più lungo è di circa 4 km (sola andata) e sale fino alla Diamond Hill: da qui lo scenario che si apre davanti agli occhi è stupendo, dalla catena montuosa dei Twelve Bens, ai laghetti intervallati da lande desolate, dai fiordi bassi e frastagliati alle spiagge di sabbia bianca.

Kylemore Abbey

Seguendo la N59 da Letterfrack si arriva alla Kylemore Abbey, un’abbazia benedettina con giardini di epoca vittoriana affacciata su un bel laghetto. L’ingresso è a pagamento e offre la visita della chiesetta gotica, dei giardini vittoriani, degli interni dell’abbazia, del mausoleo degli antichi proprietari e di percorsi dove poter passeggiare piacevolmente.

Zona interna del Connemara

Da Letterfrack scendendo per Galway, si percorre l’area interna del Connemara, prettamente montana e caratterizzata da torbiere basse ed aspre, laghi, e fiumi… e le “famose” pecorelle colorate sulla strada 🙂
Una zona selvaggia, dall’atmosfera un pò melanconica nella natura sperduta, ma che non manca di sensazioni sorprendenti e di paesaggi fiabeschi come il Lough Corrib, rinomato per la pesca di trote e salmoni.
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Galway: la cittadina pittoresca e cosmopolita dal sapore irlandese

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Vista su Galway alla foce del fiume Corrib
Vista su Galway alla foce del fiume Corrib

Galway è un’incantevole città ubicata sulla costa dell’Irlanda occidentale e bagnata dall’Oceano Atlantico.
Scelta come capitale europea della cultura per il 2020, con i suoi 75 mila abitanti, offre un’atmosfera davvero frizzante, mista alla vivacità di una cittadina e alla tranquillità provinciale.

Di certo non c’è di che annoiarsi a Galway: le sue strade sono ricche di boutiques, ristoranti, locali notturni, esercizi commerciali e parchi per gli sport all’aria aperta.

Centro storico di Galway
Centro storico di Galway

Sede universitaria, dà alloggio a tanti studenti, che soprattutto di sera amano ritrovarsi nei numerosi pub del centro per una birra o ascoltare musica irlandese dal vivo.

Eyre Square - centro della città di Galway
Eyre Square – centro della città di Galway

Il cuore della città è Eyre Square, la piazza principale intorno alla quale si concentrano le maggiori attività e arterie stradali.
Da qui comincia un percorso pedonale nel centro storico che attraversa Wiliamsgate Street, passando davanti alla simpatica statua di Oscar ed Eduard Wilde, Shop Street, High Street fino ad arrivare al porto/ Old Dock, dove si trova lo Spanish Arch, parte delle antiche mura di cinta.

Shop Street nel centro storico di Galway
Shop Street nel centro storico di Galway

Lungo Shop Street, oltre a centinaia di negozi di vario genere, s’incontra il Lynch’s Castle, una volta sede amministrativa del governo, oggigiorno ospita gli uffici di una banca.
Una diramazione di Shop Street conduce alla St. Nicholas Church, la più grande chiesa medievale irlandese, risalente al 1320 e dedicata a San Nicola.
Proseguendo per High Street, si passeggia piacevolmente tra un susseguirsi di ristoranti, pub, negozi alla moda, accompagnati dalla musica per niente improvvisata di diversi artisti di strada.
C’è sempre fermento nel centro di Galway, a qualsiasi ora del giorno e della sera.

Zona porto a Galway
Zona porto a Galway

In breve si raggiunge la zona portuale, nonchè foce del fiume Corrib.
Qui, un magnifico panorama si apre davanti agli occhi: l’azzurro del mare, il verde dei prati di South Park, e i vari colori delle case affacciate sulla baia e delle banchine, riempiono lo sguardo e donano un senso di pace e relax.

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Sardegna Nord-Orientale: il territorio nei pressi di Budoni

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Mare di Sardegna
Mare di Sardegna

La Sardegna è una terra antichissima, ricca di storia e tradizioni da lasciare senza fiato, caratteristiche almeno quanto le sue paradisiache spiagge e scogliere.
Nella parte nord-orientale dell’isola sorge il borgo di Budoni, noto punto di interesse turistico da diversi anni a questa parte.

Budoni
Budoni

La notorietà di Budoni è dovuta soprattutto alla sua strategica posizione geografica.
La vicinanza con uno  dei litorali più belli dell’Isola e con diverse attrazioni storico-artistiche rendono questa cittadina la meta prediletta tanto per le vacanze estive quanto per brevi fughe fuori stagione, alla scoperta delle tradizioni sarde più remote e affascinanti.
Partendo dalle spiagge nei dintorni di Budoni, offriremo una serie di indicazioni circa i luoghi da visitare nel caso si stia pianificando una vacanza nella Sardegna nord-orientale.

Come raggiungere Budoni
Per raggiungere la destinazione e assicurarsi una vacanza in tutto e per tutto libera da qualsiasi restrizione, consigliamo di imbarcarsi su uno dei tanti traghetti per la Sardegna, che partono da diversi porti italiani alla volta di Olbia o Golfo Aranci, i più vicini a Budoni. Imbarcare la propria vettura è infatti il modo più semplice e comodo per percorrere la Sardegna nord-orientale in lungo e in largo.
Dai porti di Olbia e Golfo Aranci, Budoni è raggiungibile in auto entro un’ora di viaggio.

Le spiagge

Ottoliu by night
Ottoliu by night

Agrustos e Ottiolu, situate nelle omonime frazioni di Budoni, sono due vere e proprie cartoline da non perdere. Sabbia chiarissima e mare cristallino contraddistinguono entrambe queste due bomboniere paesaggistiche.
Il porticciolo di Ottiolu, poi, si arricchisce di colori caldi e accesi al tramonto ed è un posto ideale per lunghe passeggiate serali.

Altra località balneare è Posada, la spiaggia di Orvili, dove il relax e la tranquillità sono assicurati. A nord di Budoni consigliamo poi la spiaggia di Porto Ainu, con le sue acque blu e la sua sabbia fine, e Baia Sant’Anna, dove la classica sabbia bianca viene sostituita da ciottoli di diverse dimensioni.

Capo Comino
Capo Comino

Particolarmente frequentata, ma comunque degna di una tappa, è Capo Comino, in cui il mare è arginato da una lunga distesa di dune sabbiose che evocano ricordi di paesaggi e luoghi lontani.

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Dove andare in vacanza quest’estate?

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Il pittoresco centro storico di Rethymno
Il pittoresco centro storico di Rethymno

Arrivati in questo periodo dell’anno la domanda è sempre la stessa: Dove andare in vacanza quest’estate?

Io personalmente dovrò vedere finire la bella stagione e attendere gli inizi dell’autunno per pronunciare la parola “vacanze”, perciò mi aiuto con la fantasia e sogno ad occhi aperti…
Cosa scegliere? Mari tropicali o capitali europee? Natura incontaminata o metropoli supertecnologiche? Itinerari on the road o soggiorni relax?

E voi? Avete già scelto la meta per le vostre vacanze?

Per i ritardatari e gli eterni indecisi, ecco qui diverse proposte:

Scorcio del borgo antico di Monopoli - Photo Francesco Ippolito
Scorcio del borgo antico di Monopoli – Photo Francesco Ippolito

1) Se desiderate restare in Italia, allora la Puglia, la mia bellissima regione, è sempre la soluzione giusta.
Avrete solo l’imbarazzo della scelta tra il Gargano, la Terra di Bari e il Salento: qui propongo un giro tra i caratteristici centri storici di Monopoli, Polignano, Ostuni, tra i trulli di Alberobello e le grotte di Castellana, tra le masserie fortificate di Fasano e la pittoresca Valle d’Itria.

Sito archeologico di Cnosso2) Chi vuole optare per il Mare estero, senza andare troppo lontano, potrà valutare la Grecia: Creta con le sue spiagge e calette disseminate lungo tutta la costa, le sue incantevoli città come Rethymno, Chania e Iraklion, la vivacissima movida e la storia e l’archeologia millenaria di Cnosso, Festos e Malia.

3) Se amate i paesi del Nord Europa, allora la Svezia fa al caso vostro: Stoccolma in primis, è una stupenda capitale a misura d’uomo, dai paesaggi fiabeschi, che sa coniugare la modernità di una metropoli con il fascino della natura.

Panoramica isola Riddarholmen e Gamla stan
Panoramica isola Riddarholmen e Gamla stan

Girare con un battello tra i suoi isolotti-quartieri, immersi in oasi verdi, regala scorci veramente suggestivi.
E poi il suo centro storico con un dedalo di viuzze, le sue boutiques di moda e design, il Palazzo Reale, i locali notturni…
Se poi unite un itinerario nella lussureggiante campagna svedese, ecco servita una vacanza naturalistica.

Midtown Manhattan - 5th Avenue
Midtown Manhattan – 5th Avenue

4) Volete andare oltre oceano? Un classico intramontabile… New York.
In qualsiasi periodo dell’anno, la Grande Mela sa sempre offrire qualcosa di magico.
Una metropoli caotica, cosmopolita, che non si ferma mai, ma dall’appeal fortissimo.
Se preferite conoscere l’arte, potrete visitare il Metropolitan Museum, il Moma, il Guggenheim; se avrete voglia di shopping, troverete centinaia e centinaia di centri commerciali e negozi in tutta Manhattan; se vorrete passeggiare tranquillamente, il Central Park, il polmone verde nel cuore di NYC, sarà uno dei posti privilegiati.
E ancora la Statua della Libertà ed Ellis Island per scoprire gli antenati americani, il Greenwich Village e Wall Street per immergersi nella vita quotidiana dei newyorkesi, Time Square, il Ponte di Brooklyn…

IMG_34665) Dall’altra parte del mondo, se siete più in spirito zen, visitate la Thailandia: dal mare tropicale delle migliaia di isolette, alla frenesia di Bangkok, una capitale ricca di contraddizioni ma dalla travolgente spiritualità; dai colorati mercatini galleggianti e antichi templi buddhisti alle selvagge e spettacolari foreste di Chiang Mai.

Quindi, non mi resta che dirvi: Buona vacanza 🙂

Valeria Dicarlo

5 giorni a Bangkok, la città della gioia eterna

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Gran Palace a Bangkok
Gran Palace a Bangkok

Con oltre 15 milioni di abitanti, Bangkok è una delle più importanti metropoli del Sud-Est asiatico.
Divisa tra l’ambizione di modernità e occidentalizzazione, e la voglia di mantenere i suoi usi e costumi, accoglie in sè mille contraddizioni.
Per lo stesso motivo, però, è capace di proporre tantissimi servizi e attività: dai musei ai centri commerciali ultratecnologici, dalle gallerie d’arte ai locali notturni, dai mercati tipici ai templi buddhisti, dalle credenze spirituali alla libera trasgressione, dal traffico scatenato alla silenziosa pace dei luoghi di culto…

Strade nella città vecchia di Bangkok
Strade nella città vecchia di Bangkok

 

La città vecchia, racchiusa nell’ansa del fiume Chao Phraya, è la zona più antica e caratteristica di Bangkok, ma pure la più sporca e trasandata, dove la povertà spadroneggia. Aggirarsi tra le vie di quest’area significa entrare in contatto con la verà realtà locale, tra case semidistrutte, marcite dall’umidità dei canali, baracche costruite alla bene e meglio, fatto salvo per le zone turistiche vicine al Palazzo Reale e ai Templi più famosi.

Silom Road - zona moderna di Bangkok
Silom Road – zona moderna di Bangkok

Tutt’altra storia se ci si aggira nei quartieri moderni (Siam Square, Silom Road) e tra grattacieli e grandi magazzini, si avvistano ancora edifici malmessi, ma l’atmosfera è decisamente più “occidentale”.
Ancora più diversa è la periferia, tranquilla e meno trafficata dove la vita scorre più lentamente, tra la popolazione che si dà da fare per “sbarcare il lunario”.
Capitolo a parte per Chinatown, un’estesa superficie a sè stante, in cui la cultura del Sol Levante domina, e, a dir la verità, l’influenza cinese si risente anche in altri rioni.

Una curiosità: il nome cerimoniale per esteso di Bangkok è il più lungo al mondo, tanto da entrare nei guinness dei primati, e significa “La città degli angeli, la grande città, la città della gioia eterna, la città impenetrabile del dio Indra, la magnifica capitale del mondo dotata di gemme preziose…”

Capire la sua vera essenza è piuttosto difficile (almeno per me), ma la scoperta dei suoi tanti aspetti è certamente interessante.

Ecco un itinerario di 5 giorni per conoscere più da vicino l’ intrigante ex capitale del Siam:

1° giorno:

Jim Thompson House
Jim Thompson House

Jim Thompson House: si trova nella zona moderna, a due passi dai bazar e skyscrapers, ma allo stesso tempo è immersa in un’aura di serenità che la caratterizza fortemente.
Fu costruita dall’americano Jim Thompson, il quale, abbandonata la carriera militare, decise di metter le radici qui e ristrutturare una vecchia fabbrica di tessitura di seta per far conoscere questo tessuto a livello internazionale. La casa, edificata in legno di tek, è composta da 6 abitazioni in stile tipicamente thailandese.

Centro commerciale Siam Center - Siam Paragon
Centro commerciale Siam Center – Siam Paragon

Siam Square: è il cuore commerciale, dove si concentrano giganteschi mall dedicati alla vendita di qualsiasi oggetto.
Il più conosciuto e lussuoso è Siam Paragon, uno degli ultimi complessi nati in cui è possibile visitare negozi di abbigliamento, elettronica, gioiellerie, centri benessere, arredamento, automobili… Spopolano tutti i maggiori marchi internazionali, a prezzi decisamente europei.
Nelle vicinanze ci sono il Siam Center e il MBK, più abbordabili, e per strada una marea di venditori ambulanti che offrono una vasta scelta di oggettistica e cibo.

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